La grippe, cette éternelle menace

C’est officiel, la saison grippale a bel et bien débuté au pays et le seuil saisonnier d’activité a été franchi la semaine dernière, confirme Santé Canada.

par Alexandre Gagné

Comme Point Info l’annonçait le 1er novembre dernier, la grippe fait un retour en force cette année et les dernières données confirment la tendance observée depuis le début de l’automne.

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Selon Santé Canada, « le pourcentage de tests de laboratoire positifs [aux virus de l’influenza] est plus élevé pour cette période de l’année, par rapport aux saisons précédentes ».

Les autorités de la santé surveillent la situation de très près car « le nombre d’hospitalisations liées à la grippe et le nombre de régions ayant signalé une activité [de grippe] sporadique ou localisée sont au-delà des taux prévus pour cette période de l’année », précise l’agence fédérale.

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Carte de l’activité grippe du 5 au 11 novembre | Via Santé Canada

Les données de la dernière semaine d’observation montrent que c’est en Alberta où l’on signale le plus de cas de grippe et dans une région de l’Ontario. En tout, 25 hospitalisations liées à la grippe ont été rapportées au pays entre le 5 et le 11 novembre.

D’après Santé Canada, les principales éclosions se grippe sont survenues essentiellement dans des milieux de soins: trois dans un hôpital, une dans un établissement de soins de longue durée et quatre dans un autre cadre non précisé.

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Nombre total d’hospitalisation cette saison | Via Santé Canada

Depuis le début de la saison 2017-2018 d’observations de la grippe, 211 hospitalisations ont été enregistrées au pays. De ce nombre, 9 personnes ont été admises dans une unité de soins intensifs et cinq décès ont été signalés.

Comme Point Info l’avait rapporté dans son dernier article sur la question, c’est le virus H3N2 qui est en cause cette année et le vaccin proposé cette saison ne serait pas des plus efficaces avec un taux de protection d’environ 10%, selon les experts.

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Via Réseau Sentinelles

FRANCE ET ÉTATS-UNIS

En France, le réseau Sentinelles rapporte des cas dans quelques régions, mais la situation est encore bien loin du seuil épidémique. Aux États-Unis, le nombre de cas de grippe était aussi en progression la semaine dernière, signe que le virus commence à se répandre.

LA MENACE SILENCIEUSE

De tout temps, la grippe demeure une menace silencieuse car les virus de la grippe sont imprévisibles. Dans l’histoire, ils ont donné lieu à d’importantes pandémies comme celle de la grippe espagnole dont on soulignera le 100e anniversaire à l’automne 2018.

Actuellement, ce que l’Organisation mondiale de la santé surveille attentivement, c’est le comportement du virus H7N9 qui est perçu comme étant le virus qui peut représenter la menace la plus importante pour la planète.

En février dernier, un article du New York Times avait alerté sur la dangerosité du virus. Depuis octobre 2016, la Chine connaît une 5e vague d’infections humaines à ce virus après des contacts avec des volailles infectées. Quelque 1560 personnes ont été infectées et le taux de mortalité a atteint 40%. Un taux très important.

Les recherches sur ce virus ont montré qu’il s’est renforcé et qu’il pourrait potentiellement se transmettre d’humain et à humain

Même s’il est difficile de prédire le comportement du virus, les spécialistes le traquent pour mieux le comprendre. « Le risque d’épidémie humaine est donc théorique et impossible à évaluer. Mais il n’est pas négligeable », estime le chercheur Stéphane Gayet dans une longue entrevue au magazine Atlantico.

Pour l’heure, les mesures d’hygiène, comme le lavage des mains et, au besoin, le port du masque, demeurent les plus efficaces pour limiter la propagation des virus de la grippe.

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